Le 16 juillet 2014 | Mis à jour le 18 juillet 2014

Michelin s’en va-t-en guerre

par Interencheres


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[Lot du jour] En été 1914 éclatait la Grande Guerre et la commémoration du Centenaire fait réapparaître aujourd’hui les souvenirs d’époque. Si la vie au front est connue, il en est moins concernant certains détails d’une époque où les soldats vadrouillaient sur leurs vélos


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Avant que la guerre ne s’enlise dans les tranchées, l’état-major français avait mobilisé des troupes de « chasseurs cyclistes » pour des missions de reconnaissance. Leurs outils : une carabine et un vélo pliable, moins encombrant et plus économique que le cheval. L’idée de ce moyen de locomotion portatif revient au lieutenant de l’armée française Henri Gérard et de l’industriel Charles Morel qui réalisent un premier prototype en 1894. Malgré un poids de 13 kilos, le vélo est conçu de manière à pouvoir être transporté sur le dos une fois replié.
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« En cas de mauvaise surprise, la hauteur de selle permettait au soldat cycliste de poser les pieds au sol et de faire feu sans descendre de sa machine » précise Pierre-Gabriel Gonzalez, expert de la vente. Conservé dans son état d’origine, celui-ci ne porte aucune marque visible sur le cadre mais a gardé ses pneus Michelin d’époque.
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.« Les pneus avant 1914 étaient fabriqués en caoutchouc naturel qui les rendaient blancs, ou plutôt gris, comme Bibendum la mascotte de la marque né en 1898. Le noir de carbone n’a été ajouté qu’après 1920. Le vélo dispose d’une selle toujours en bon état, d’une trousse à outils qui servait en cas de crevaison, et d’un grelot pour signaler son arrivée », ajoute l’expert.
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Le modèle, estimé entre 1 500 et 2 500 euros, sera mis aux enchères à l’occasion de la Convention des collectionneurs Michelin. La vente, organisée le samedi 19 juillet 2014 par Maîtres Vassy et Jalenques, se fera au Casino de Royat, non loin de Clermont-Ferrand, et en Live depuis le site d’Interencheres.
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Lien vers l’annonce de la vente

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