Le 21 septembre 2022 | Mis à jour le 30 septembre 2022

200 photographies inédites du magazine LIFE aux enchères à Paris

par Bertille Montagne

Des tirages inédits du magazine américain LIFE seront présentés aux enchères le 22 septembre par la maison Cornette de Saint Cyr. A travers une sélection de 200 photographies, la vente rend hommage aux années d’or des Etats-Unis, de la fin du krach boursier de 1929 à la fin des années 1960.  

 

Intitulée « The Golden Years of LIFE », la vente aux enchères organisée par la maison Cornette de Saint Cyr est le fruit de longues années de recherches sur l’iconographie des années d’or des Etats-Unis dans les archives de l’ancien magazine américain LIFE. « L’American way of life est plus qu’un rêve ou une philosophie de vie c’est une esthétique particulière, faite d’expérimentations techniques, de cadrages dynamiques et de couleurs saturées, que les photographes du “staff” de LIFE ont illustrée avec talent », détaille Agnès Vergez, fondatrice de la BILT Agency à l’origine de la vente. L’ensemble des 200 images, estimées entre 1 000 et 4 000 euros, sont des tirages inédits de très haute qualité.

 

Alfred Eisenstadt (1898-1995), Danseuses de l’école de l’American Ballet de Georges Balanchine, New York City, 1936, 60 × 47 cm. Estimation : 1 000 – 4 000 euros.

 

Retour sur les grandes années du magazine LIFE

C’est en 1936 qu’Henri Luce, co-fondateur du Time, révolutionne le rôle de l’image dans la presse papier en publiant le premier numéro d’un magazine hebdomadaire LIFE. Créé « pour voir la vie, pour voir le monde, pour témoigner des grands événements… », LIFE a travaillé avec les plus grands photoreporters tels Margaret Bourke-White, Andreas Feininger, Gordon Parks, John Dominis, Nina Leen, ou encore Alfred Eisenstaedt. Avec plus de 8 millions d’exemplaires publiés en 70 ans d’existence, le magazine fait figure de précurseur dans le monde du photojournalisme. Si le magazine cesse d’être publié dans les années 2000, ses archives comptent plus de 10 millions d’images recensées. Un héritage précieux mis à l’honneur lors de la vente du 22 septembre.

 

Dmitri Kessel (1902-1995), L’acteur Gary Lockwood marche vêtu d’une combinaison spatiale pendant le tournage du film ‘2001 : l’Odyssée de l’Espace’. États-Unis d’Amérique, 1966, 70 × 60 cm. Estimation : 1 500 – 2 500 euros.

 

Une vente en hommage aux Années d’or des Etats-Unis

Symboles d’une époque révolue, les photographies de la vente offrent un panorama des Etats-Unis, de la fin du krach boursier de 1929 jusqu’aux années 1960. Parmi les thèmes abordés figurent le sport (des matchs de boxe à Madison Square Garden à la folie des courses automobiles), la musique (d’Ella Fitzgerald en représentation dans un night-club de Chicago aux Beatles, en passant par les tournées d’Elvis Presley), le cinéma (Marilyn Monroe, Marlon Brando, Steve McQueen …), mais aussi les Etats-Unis (des drive-in aux premiers supermarchés, des rues de Chicago aux néons de New York et Las Vegas) ou encore le regard des américains sur le reste du monde.

Enchérir | Suivez la vente The Golden Years of LIFE le 22 septembre sur interencheres.com

 

Andreas Feininger (1906-1999) Gros plan sur des néons à Time Square. New York City, New York, États-Unis d’Amérique, 1957. Format de l’image : 80 × 80 cm – Format fini : 100 × 100 cm. Estimation : 2 000 – 3 000 euros

 

Photo en Une : Howard Sochurek (1924-1994) Portrait du pilote automobile argentin Juan Manuel Fangio dans son rétroviseur. 1957 Format de l’image : 60 × 61 cm – Format fini : 80 × 80 cm. Estimé entre 2 000 et 3 000 euros

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